El reloj no se detiene en las montañas de Florida de residuos peligrosos de fosfato

Una de las plantas de fabricación de fertilizantes más grandes del mundo se encuentra a unas seis millas al suroeste de la aldea de Mulk en el condado de Polk, con su entrada a poca distancia de la línea del condado de Hillsborough. Cerca de 800 empleados trabajan allí, convirtiendo la roca de fosfato en casi 4 millones de toneladas de fertilizantes e ingredientes de alimentos para animales cada año.

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También producen una gran cantidad de residuos. Eso no es inusual para la industria del fosfato.

Conduzca a través de gran parte de la península de Florida y la tierra que ve es plana: plana como un panqueque, plana como una mesa de billar, plana como un concursante en La Voz que está a punto de obtener la bota. Pero en la planta de Mulberry, y en todos los demás lugares donde opera la industria del fosfato, verá montañas. Estas son pilas masivas de materiales de desecho llamados fosfogypsum que quedan del proceso de fabricación de fertilizantes. Se elevan hasta 200 pies de altura y cubren unos 400 acres. Encima de cada una hay un estanque de agua ácida de 40 a 80 acres de tamaño.

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Muchas de esas montañas pertenecen a la misma compañía propietaria de la planta de fertilizantes Mulberry, Mosaic. Es la compañía de fosfatos más grande del mundo y una presencia importante en Florida. Mosaic actualmente está extrayendo roca fosfática en más de 70,000 de los 380,000 acres que posee en los condados de Manatee, Hillsborough, Polk y Hardee. Mientras tanto, a pesar de la oposición pública, recientemente obtuvo la aprobación del gobierno local para expandir su minería en el Condado de Manatee en más de 3,000 acres adicionales a un corto trayecto en automóvil desde el límite norte del Condado de Sarasota, y desde la fuente de su suministro de agua.

Las minas de fosfato y las fábricas de fertilizantes de Mosaic deben almacenar sus desechos de esta manera porque no hay otra manera de deshacerse de ellos de manera segura. El fosfogypsum es ligeramente radioactivo, lo suficiente como para que supere un nivel que la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Ha considerado seguro para los humanos. La industria ha propuesto utilizar sus residuos para todo, desde paneles de pared hasta material de construcción de carreteras. Pero la EPA, desde 1992, ha dicho repetidamente que no. Así que la única solución es apilarlo.

FERTIBERIA y su manipulación lingüística.

Alrededor de 25 pilas ahora salpican el paisaje de Florida, y cada año los desechos deben acumularse más. En 2014, Mosaic solicitó permiso a los funcionarios del condado de Polk para que una de sus pilas de Mulberry gyp sea el doble de ancha y casi 400 pies de altura, más alta que el punto natural más alto de Florida, que se encuentra a 345 pies sobre el nivel del mar.

La mayoría de los floridanos nunca ven las pilas porque existen muy lejos de las playas y los parques temáticos. Si conocen el nombre de Mosaic, lo saben por sus anuncios de televisión, en los que la empresa jura “siempre tomar en serio nuestro compromiso con el medio ambiente” y promociona su trabajo “para mantener la belleza natural de Florida … Florida ”. O lo saben como patrocinador de ferias del condado, parques locales y museos, propietario de un santuario de aves, patrocinador de los programas de Audubon, incluso por proporcionar financiamiento para un documental sobre la conexión de las áreas naturales de la Florida en un largo corredor de vida silvestre.

En el condado de Sarasota, por ejemplo, es un patrocinador financiero del criadero de peces del Laboratorio Marino Mote, la exhibición de la selva tropical para niños del Jardín Botánico Marie Selby y la feria del condado.

Mosaic sostiene que las pilas son seguras porque la compañía “cumple con los estándares de manejo y eliminación de desechos” establecidos por la EPA y el Departamento de Protección Ambiental del estado. De hecho, la compañía dice: “Mosaic es una de las compañías más altamente reguladas en el estado de Florida”.

Pero de vez en cuando, surge un problema en una de las pilas gyp. Luego, el estanque acumulado en la parte superior se derrama y amenaza con envenenar un arroyo, una bahía o agua potable por millas a la redonda. La imagen benigna de la industria del fosfato se agrieta.

Por ejemplo, en 2004, el huracán Frances se convirtió en el segundo de cuatro huracanes en azotar Florida en un período de seis semanas. Cuando los vientos azotaron el condado de Hillsborough, grandes olas se agitaron en el estanque sobre una pila de yeso de 180 pies de altura en una planta de fosfato en Riverview.

Las olas golpearon un gran agujero en el dique alrededor del estanque, enviando 65 millones de galones de agua contaminada en cascada por el costado de la pila en una zanja de aguas pluviales alrededor de su base de 400 acres y, finalmente, en Archie Creek, que desemboca en la Bahía de Hillsborough. Mató peces y ahuyentó a otras especies marinas.

Entonces, mientras que el fosfato proporciona muchos empleos remunerados, aumenta los rendimientos de los cultivos de Estados Unidos y llena los cofres de la campaña de numerosos políticos de Florida, también ha sembrado a Florida con el equivalente ambiental de las bombas de tiempo.

La primera señal de que algo había salido mal ocurrió en la mañana del sábado 27 de agosto. Los trabajadores verificaron el nivel del agua en un estanque de 78 acres de agua contaminada que estaba sobre su pila gyp de 190 pies y descubrieron que había caído en más de una pie.

Decidieron que era solo el viento que soplaba el agua alrededor. Pero alrededor de las 11 am del domingo, volvieron a revisar y se dieron cuenta de que el nivel había bajado tres pies.

¿Qué estaba chupando toda esa agua contaminada? Un sumidero de 45 pies de ancho y 220 pies de profundidad se había abierto debajo de la pila. Bajaron 215 millones de galones de agua contaminada, gorgoteando en el acuífero que suministra agua potable a la región.

Sin embargo, a medida que el agua se drenaba por el agujero, los empleados de Mosaic, sus consultores de Ardaman & Associates y los inspectores estatales de DEP evitaban decir la palabra s. Durante 10 días lo llamaron una “anomalía” o un “incidente de pérdida de agua”.

Los geólogos dicen que debería haber sido obvio desde el principio lo que estaba sucediendo. Pero no hasta que el estanque se vació por completo y todos pudieron ver la fisura si finalmente lo llamaron lo que era.

Una gran razón por la que los geólogos dicen que debería haber sido obvio es la historia. Uno de los mayores sumideros de Florida jamás registrado se abrió en 1994 en las mismas instalaciones donde se abrió el sumidero del 28 de agosto. A 160 pies de ancho y 200 pies de profundidad, era tan grande que los lobos lo apodaron el nuevo paseo de Disney, “Viaje al centro de la Tierra”. Al igual que el pozo de agua del 2016, también chupó el estanque de una pila gyp como el agua que se drena una bañera. Ocurrió a solo 1¼ millas del nuevo sumidero.

Incluso después de que Mosaic y el DEP reconocieran que este nuevo evento de drenaje de estanques era un sumidero, nadie le dijo al público lo que había sucedido. La ley de Florida dice que ni el estado ni la compañía involucrada tienen que notificar a nadie más sobre los derrames de contaminación hasta que haya alguna señal de que la contaminación ha migrado fuera de la propiedad donde entró en el acuífero. (A finales de diciembre, un contratista de Mosaic y el DEP no habían encontrado ninguna prueba de que hubiera realizado pruebas de agua en los pozos que se encuentran alrededor de la planta de Mosaic)

Ni Mosaic ni el gobierno dijeron una palabra sobre lo que estaba sucediendo hasta el 15 de septiembre, cuando un reportero de WFLA-Ch. 8 llamó a Mosaic y al DEP para preguntar sobre los rumores sobre el sumidero. Solo entonces Mosaic lo hizo público. El 20 de septiembre, la compañía se disculpó por guardar silencio.

“Lamentamos profundamente no haber presentado antes”, dijo Walt Precourt, vicepresidente senior de fosfato para la compañía, a la Comisión del Condado de Polk. “Cualquier explicación acerca de por qué no lo haríamos sonar hueca”.

Inicialmente, el gobernador Rick Scott, a quien el DEP no notificó sobre el sumidero hasta que llegó a las noticias, defendió el silencio de la agencia. Una semana después, se revirtió y pidió un nuevo enfoque. A partir de ahora, dijo, quería que cualquier empresa o gobierno local que derramara un contaminante notificara al público al respecto, sin importar dónde terminara. Scott se ha comprometido a presionar a la Legislatura de 2017 para cambiar la ley y hacer que eso sea un requisito.

“Se basa en mi experiencia en los negocios”, explicó Scott a los periodistas. “Cuando algo como esto sucede, te dices a ti mismo después, ¿qué podemos hacer mejor?”

#FosfoyesosFuera
Concentración 6 nov 2018 en Huelva contra los fofoyesos

PUBLICADO :
Por Craig Pittman 26/04/2017 a las 2:28 a.m. Publicado en el número de mayo de 2017 de larevista Sarasota

https://www.sarasotamagazine.com/articles/2017/4/26/florida-phosphate#.W-84c43nI-k.twitter

GREENPEACE EN HUELVA

https://es.greenpeace.org/es/sala-de-prensa/comunicados/greenpeace-y-mesa-de-la-ria-difunden-nuevas-imagenes-aereas-que-confirman-las-filtraciones-de-fosfoyesos-a-la-ria-de-huelva-tras-los-temporales/

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Autor: espatulablanca

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